2017年2月 1日 (水)

「ハリウッド映画・アメリカドラマ」フリークの所感

私がマイアミに在住していた20062008年から10年月日が流れ、世の中はだいぶ変化してきた。特に情報の世界でその進化が著しい。

私が大好きな映画やドラマについて考えてみると、マイアミ在住時に日本の作品を見ることや、帰国後にアメリカの最新のドラマを鑑賞することはなかなか敷居の高いことだった。それが、流通やネットの進歩により格段に簡単にできるようになってきている。

» 続きを読む

2016年5月22日 (日)

ビデオのデジタルアーカイブ

マイアミに住んでいた頃に撮影したビデオを時々見返している。



撮影したのは既に10年ほど前。当時はminiDVカメラを使用していた。先日、ついにビデオカメラが故障した。テープが取り出せなくなってしまったのである。メーカーや修理屋さんに問い合わせてみるが、世は既にデジタルビデオカメラ(しかも最近は4Kが流行り)の時代、修理部品が残っているわけもなく、修理は不可能となっていた。幸いローディングしていたのはクリーニングテープだったので、テープを失ってしまったわけではないが、様々な機器が進化し、メディアがフィルムからテープ、ディスク、デジタルデータへと変遷していく中で、昔記録した映像が再生できなくなってしまうのは困る。



そのようなわけで、しばらく前から古い映像のデジタルデータ化を推し進めてきたが、紆余曲折があり、まだ完全には終了していない。備忘録も兼ねて、ここらあたりでまとめておこうと思う。



手技的に簡単なのは、DVD・ブルーレイレコーダーでダビングし、ディスクに焼く方法だが、これらのディスクも変遷が激しく、いつまで再生できるかは心もとない。そこで2008年に日本に帰国した際に、デジタルデータ化してハードディスクに保管する、いわゆるデジタルアーカイブが最も長期に鑑賞できるだろう、と考えた。DLNA規格ができてネットワーク再生が現実的なものとなり、プレイステーション3(PS3)が強力なネットワーククライアント機能を実装してきたのも追い風だった。最近ではソフトウェア(アプリ)としてさまざまなメディアプレーヤーが登場し、種々のファイル形式の動画データを簡単に再生できるようになってきて、目論見は当たったぜ、と言いたいところだが、この8年間色々なトラブルに見舞われたのも事実である。



デジタルデータ、と一口に言っても、さまざまなファイル形式がある。動画の場合はさらに「コーデック」の種類がいろいろとあり、機器やソフトウェアによって再生できたりできなかったりと結構ややこしい。できるだけ普遍性のあるファイル形式が望ましいと考え、やはり少数派新興宗教であるAppleMacではなく、大衆的な(当時、最近はだいぶ陰りが出てきている) Windows PCに標準装備されているソフトウェアを使うことにした。Windowsムービープレーヤーである。



Canon製のminiDVカメラはDV端子としてIEEE1394SONYで言うところのi-LinkAppleではFireWire)が装備されているのでケーブルでPCと接続し、Windowsムービープレーヤーの取り込みボタンを押すとワンタッチでダビングされ、「.avi」ファイルに変換してくれる。miniDV自体はアナログテープであるが、記録されているデータはデジタルで日付情報もあり、シーン毎に勝手に分割してファイル化され、とても便利である。ただし、記録したテープスピードが標準のSPモードの場合は良いのだが、長時間LPモードだとファイルが分割されずに1つのファイルになってしまうようであった。



快調にデジタルデータ化を進めていた矢先、データを格納していたIOデータのハードディスクが何の前触れもなくクラッシュしてしまった・・・。ま、うちの娘が蹴飛ばしたんだけどね。30時間分くらいの動画をすでにアーカイブしていたのでショックもひとしお。いろいろ調べてデータ救出を試みた (ハードディスクを冷凍庫にも入れてみた) が、全く稼働せず、泣く泣く諦めて一からやり直しとなった。



この失敗を教訓に、以降は



1. もう二度とIOデータ製ハードディスクは購入しない



2. RAID1(ミラーリング)を使用して常に複数のデータが存在するようにする



こととした。



そうこうしているうちに今度はPCに問題が発生。マイアミでも使用していたTOSHIBAのノートPC DYNABOOKにはIEEE1394端子が装備されており、接続も楽だったが、WindowsXPのサポート終了にともなって買い替えしなければならなくなった。新しく購入したDynabook R731にはIEEE1339端子が装備されていなかった。そこでIEEE1394インターフェイスを装備したCardBusスロット用PCカードで対応しようと別途購入したのだが、R731に装備されていたPCカードはtypeIIではなく後継規格のExpressCardだった・・・。差してみるまで気づかず、買い直しが必要となり無駄な出費をしてしまった。



ついでにminiDVカメラ以前に使用していた8ミリビデオカメラからのデジタル化にも挑戦。8ミリビデオカメラはこの時既に故障していたのだが、友人から借りることができた。しかし8ミリビデオカメラは正真正銘のアナログなので、デジタル化には一工夫が必要だ。以前にSONY VAIOが発売されたばかりの頃、動画編集を謳ってさまざまなマニアックな周辺機器が登場していた。ほとんど使い物にならなかったUSBジョグダイアルとか。その中の一品としてアナログ↔IEEE1394変換アダプタなるものがあり、それを引っ張り出してきて接続。Windowsムービープレーヤーで簡単にデジタルデータ化できた。miniDVと違ってダビングが自動で終了しないので、最後に無駄な無映像データがかなり加わってしまったようなデータもあったが、ひとまず成功だ。



あともう少しでデジタルアーカイブ化完了というところでminiDVカメラが故障してしまったが、大丈夫。昨年職場で大量に廃棄されたSONYDV/SVHSダブルデッキWV-DR7の1台を譲り受けていたのでまだまだ作業は可能だ。これが壊れてしまう前に終わらせてしまおう。

2015年9月26日 (土)

American Style

今回のマイアミ滞在では、友人宅にお世話になった。

マイアミ留学時にホストファミリーのようにお世話になった友人なのだが、4年ほど前に牧場を開いて、マイアミの南方にあるHomesteadという隣町に移り住んでいた。
マイアミ国際空港に迎えに来てくれて、Turnpike(有料Highway)をひとっ走りすると、街中を抜け、広大な農場が広がる景色となった。
翌朝、時差ボケもあって夜明け前に起きると、既に友人は朝の仕事にとりかかっていた。山羊の乳搾りだ。搾った乳からチーズを作る。
たくさんの種類の鶏がいて、卵を生んでいる。
馬もいた。馬は、農場の動物たちの中で唯一、自分らの食い扶持を稼ぐことができない動物なのだそうだ。要するに友人たちの道楽、ということだろう。
農場にはアボガドやバナナが植えられている。木々の間が広く、水遣りはスプリンクラーで行う。草刈りは底面にカッターを取り付けたトラクターの出番だ。
朝食は農場で取れたものばかりで作られている。自然の恵みに寄り添った暮らしだ。
夜になると、山羊の仔が生まれそう、お隣さんから友人が呼ばれた。友人は動物のお産婆さんでもあるらしい。お隣さんとは言っても、車で10分位かかる距離だ。お隣さんの農場には大きな池が会って(滝まである高低差のある大きな池だ)、魚が飼われていた。
すべてのスケールが大きい。
これがAmerican Styleか。

2015年8月14日 (金)

カードのスキミング被害に遭った

日本に帰国して数日、Bank of America (BoA) から、至急口座を確認するようメールが来た。

ホームページを開いてみると、覚えのないカード使用歴が多数記録されていた。どうやらスキミング被害に遭って、カードを無断使用されてしまったらしい。全部で10数件使用されたようだが、2件目以降は、BoAが不正使用を疑って支払いを止めてくれてあった(さすが!)。

ホームページ上で自分が使用したものではないことを報告、その場でカードが無効にされ、新規カードを発行、1件目の被害も払い戻されることになって、事なきを得た。

あまり変なところでカードを使用したつもりもないし、当のカードもちゃんと手元にある。ニューヨークの友人に事のあらましを話すと、彼は既に2回被害に遭っているとの事。ニューヨーク市(NYC)ではカード被害が多いらしく、地方銀行の彼のカードは、事前に届け出をせずにNYCでカードを使用すると、不正使用を疑われてすぐにロックされてしまうそうだ。

マンハッタン、恐るべし!
また一つ勉強になった。

2015年8月10日 (月)

マンハッタンへ寄り道

今回の渡米は、JAL(+アメリカン航空とのコードシェア便)を利用した。行きはシカゴで、帰りはニューヨークで乗り換え。ふと、1日早くニューヨークへ移動したら一晩マンハッタンで遊べるではないか、と思い立ち、ニューヨーク州在住の友人へ連絡、さらにJALに電話してマイアミ→ニューヨーク便を1日早めて実現の運びとなった。

今回のマンハッタン滞在の目的は、パストラミ、前回訪問時はまだ工事中だったグランドゼロの跡地に建てられたOne World Trade Center、そしてJazz Clubだ!

WorldtradecenterOne World Trade Center、混んでいたので眺めただけ

友人の案内で全て(+α)実現!特に素晴らしかったのは、Blue NoteでのJazzの生演奏だ。夕食時のセッションを予約してもらい、ステージかぶりつき席で本場のJazzを堪能した。

BluenoteBlueNote NYで生JAZZ!

いやぁ、これだけでも今回の夏休み、はるばるアメリカまで来た甲斐があったよ。
さらに今回は、壊れてしまったバーベキューコンロに代わる、新しいコンロを直輸入しようと企んだ。友人にweber社製22.5インチコンロを、近所のホームセンターで事前に購入してもらった(金額は日本で輸入品を購入するのに比べて半額以下)。友人に運搬用の車輪までつけてもらって、当日は人力で運搬。ブロードウェイストリートをゴロゴロ転がし、地下鉄で空港へ運んで、預け荷物へ。
「中にCharcoal(炭)は入ってないよね?」
と、さんざんチェックされたものの、ちゃんと預け荷物として受け取ってもらえた。ぶん投げられると困るので、壊れ物扱いを依頼。
空路、日本へ。無事成田空港のBaggage  claimで受け取る。周りの好奇の目がやや突き刺さるが、no problem。直輸入成功だ。
わずか一晩の滞在で、かなりニューヨークを満喫できた。
本当に素晴らしいおもてなしをありがとう!!

2015年8月 7日 (金)

Calle OCHO!

今回のマイアミ訪問では、キューバとアメリカの国交回復を記念して、Little Havanaを訪ねてみました。

Calleocho

» 続きを読む

2015年8月 5日 (水)

マイアミ再訪

夏休みを利用して、6年ぶりにマイアミ訪問することになりました!

長女が
「ホームステイしたい」
と言い出したのが発端。早速マイアミの友人に打診してみると、OKの返事でした。

高校生の娘に一人旅させるのも心配なので、行きだけでも送り届けよう、ということになりました。妻との夏休みが合わなかったので、私一人が引率することに。マイアミ滞在は実質2日間という強行軍となりましたが、何せ6年ぶり。あれしたい、あそこへ行きたい、と妄想は膨らみます。

ひとまず急な仕事も入らず、無事出国できました。

夏休みを満喫するぞ!

2014年12月 5日 (金)

Food@Edmonton

Edmontonで楽しんだ食事の数々

P1050253Sukiyaki Beef@Edo (Japanese fast food@HUB.UoA)

P1050270麻婆豆腐丼@Ho Ho's Chinese Food(好好)

Img_1353Steak & Mushroom Pie@The Sherlock Holmes Pub

Img_1354Fish & Chips@The Sherlock Holmes Pub

Img_1356Bacon&Egg Muffin@Tim Hortones

Img_1357Blackened Salmon@ORIGINAL JOE'S

Img_1358New York Steak@ORIGINAL JOE'S

Img_1362Lunch@Second Cup

Img_1365Kansas Ribs@ORIGINAL JOE'S

Img_1366Chipotle Chicken Quesad@ORIGINAL JOE'S

Img_1372Lonestar Burger@Rodeo Burgers

Img_1387The Original Bulldog@Julio's Barrio

Img_1383Taco Beef Salad@Julio's Barrio

Img_1381Nachos@Julio's Barrio

Img_1382Patiacitas@Julio's Barrio

2014年11月30日 (日)

Shopping in Edmonton

週末だ!

P10501438時を過ぎてようやく夜が明ける

2日間降り続いた雪は上がり、良い天気となった。気温は-20℃超。雪はとても締まり、歩くと「キュ、キュ」ではなく「カリッ、カリッ」と音がする。このままマイナスの世界が続くようなので、春までずっと根雪になるのだろう。

P1050287すっかり一面の銀世界だ


Downtownへ行くことにした。電車LRTに乗ってNorth Saskatchewan Riverを渡る。川はほぼ全面凍結している。Central Stationで下車し、外に出る。が、寒すぎて10分間くらいでGive-up。Edmonton City Centreに飛び込む。Shopping Mallになっているが、土曜日の朝は人影はまばらだ。Centreを中心に、周辺の駅や劇場などが地下や2階で接続されて、外に出ずに歩き回れるようになっていた。Pedwayというらしい。

P1050234P1050294University LRT StationからLRTに乗ってDowntownへ


周辺には広場や植物園など観光できる場所もあるのだが、寒くてとても出かける気にならず。Busに乗ってWest Edmonton Mallへ行くことにした。

West Edmonton Mallは郊外にあるShopping Centreで、世界最大級という触れ込み。中にはプールを始め、アミューズメントパーク、アイスホッケー場まである。たしかにデカイ!!広大な敷地があって、冬の寒さのためすべてをインドアで作る必要があることから最大級となったのだと思う。
P1050295Mall内にアイスホッケー場が!子供らのプレイを親が応援していた

P1050298アミューズメントエリアではアシカショーも行われいている

P1050300波のプールもある

中にある店はアメリカとあまり変わらないが、Maple Sugar Shackはカナダらしい。メープルシロップのアイスワインを購入。さらに歩きまわっていると、カウボーイウェアの店を発見!LAMMLE'S WESTERN WEAR & TACKだ。喜び勇んで、黒のカウボーイハットを購入。またカミさんと娘に呆れられるかもな~。

P1050312

» 続きを読む

2014年11月28日 (金)

極寒の世界

エドモントンは寒い!

Img_1328すでに雪にすっかり覆われてしまったアルバータ大学病院

昨日今日と雪が降り、気温が急に下がった。覚悟はしてきたのだが、やはり-20℃の世界は強烈だ。目が凍りそうで開けていられない。数日前の到着時は天気が良く、寒さが緩んでいた時だったそうなので、ダウンジャケットに手袋、スキーの時に使う帽子で完全防備すれば、外歩きも苦にならなかった。しかし、気温が下がり、雪が降り続く今日は、10分の歩行でも凍りついてしまう。
アルバータ大学は学生数4万人を誇るマンモス校で、敷地は広大だ。大学構内は暖房がよく効いており、各学部のビルが2階にある歩行用の橋で繋がれているので、寒い外に出ずに移動できる。寒すぎて外を歩くことが困難だからであろう。医学部や病院内も同様に橋で接続されていて、少々遠回りにはなるが、近くの建物から中に入り、2階に上がって橋伝いに移動することができる。さすがにそうしないと体の隅々まで凍りついてしまいそうな気候である。これでまだ11月なのだから、想像を絶する世界だ。

Img_1339建物同士が橋で繋がれ、外に出ずとも構内を移動できる

雪はさらさらのパウダースノー。風が強く、ブリザードのようだ。1日降り続き、歩道の雪かきがひっきりなしに行われている。雪を想定してブーツを持ってきたが、到着早々ソールが壊れてしまった。困った。ひとまずもうひとつ持ってきたもう一つの靴を履いているが、こちらは普通の靴。雪道を歩くのは大変だ。

P1050212001ブーツのソールが取れかけてしまった

すると、アルバータ大学のHUBに靴修理の店を発見。ラッキーだ。早速修理を依頼する。店員さんが話しているのはイタリア語かな?なかなか修理が難しかったらしく、まる2日間かかって、料金もそれなりにかかったが、すっかり治った。

P1050269接着するだけではうまくいかず、がっちり縫い付けてくれたらしい

これで雪道も問題なく移動できそうだ。体のほうが寒さに悲鳴を上げてしまっているのだが。雪山でのスキーの時のようにFace MaskやLeg Warmerも持って来るべきだった。

«洗濯